Un Pastis au soleil couchant

En septembre 2023, lors de la 25e édition du Spirits Selection by CMB, quelque 2400 échantillons se sont disputé les précieuses médailles. Parmi tous les produits, un pastis breton remporte la révélation France. Présentation de cette distillerie surprenante à l’extrême ouest de l’hexagone, là où le soleil se couche en dernier.

Cap à l’Ouest, tout au bout de la France métropolitaine, en mer d’Iroise, découvrez l’Île d’Ouessant. Un petit bout de terre perdu dans les prémices de l’Atlantique où trône une distillerie tout aussi dérobée. La Distillerie d’Ouessant est née en 2016 de la rencontre passionnée de l’ile et de l’évidence que de son sol balayé par les embruns et de son eau, une boisson unique pouvait pour la première fois y être produite : le whisky. Clément NAGEOTTE, Co-fondateur et Président de La Distillerie d’Ouessant « Comptant jadis plus de 100 moulins, les plantations d’orge qui s’y trouvaient ont inspiré le sens de ce projet avec l’espoir de faire pousser des céréales à nouveau. De l’observation des plantes de l’ile est également née l’idée de produire un pastis, et du goût de l’équipe pour les épices, du gin et une gamme de bières. »

Clément Nageotte, dirigeant de la Distillerie d’Ouessant, et Joëlle Lalbin, responsable de production. OUESTFRANCE

Un projet global
L’idée vise à répondre à une stratégie plus globale voulant créer une activité économique de production qui puisse (re)valoriser les ressources de l’ile. « Motivée par la création d’emplois pérennes à l’année sur l’ile, la production de La Distillerie d’Ouessant est assurée par Joëlle et Mathilde, perpétuant la tradition de « l’ile aux femmes », tant elles jouaient un rôle important pour l’ile lorsque les marins étaient en mer. »  La production de La Distillerie d’Ouessant a été conçue « comme sur un bateau » et est engagée dans la transition énergétique de l’ile (non raccordée aux réseaux du continent). Elle utilise un alambic à chauffe 100% électrique, et utilise des processus de récupération des calories et de l’eau, afin de préserver les ressources de l’ile.

Un pastis marin inégalable
Le Pastis de l’ile d’Ouessant est fabriqué de façon artisanale. Cette recette exclusive est inspirée par la flore locale qui tapisse l’ile comme le fenouil sauvage, le fenouil marin et la bruyère « Les plantes et épices utilisées sont bios et approvisionnées auprès de fournisseurs Bretons et Français des Monts d’Arrhée et du Sud-Ouest de la France. Plusieurs fournisseurs sont utilisés pour assurer la meilleure qualité sur chaque ingrédient, et sa constance dans le temps. Nous aimons travailler avec des indépendants comme nous. » Pour le reste, la bière et le whisky sont brassés avec l’eau de l’ile. Les spiritueux vieillissent dans un chai balayé par le vent permanent et les tempêtes océaniques hivernales. Le pastis récompensé est très apprécié pour sa richesse florale qui complète un juste équilibre entre anis et réglisse. « Son nez et sa longueur en bouche en font un apéritif de qualité, aussi bien allongé d’eau fraîche classiquement, mais aussi en cocktail, ou également pur en digestif, comme un whisky. Une de nos clientes, cheffe étoilée, l’utilise pour fabriquer des « bonbons » servis avec le café. Personnellement, j’aime relever le goût anisé d’un plat de fenouil sauté associé à un bar, produit de la mer. »

Et l’avenir ?
La distinction internationale a ravi les équipes de la distillerie. « Cette récompense est une grande fierté pour une petite et jeune distillerie artisanale comme la nôtre. Cette Grande Médaille d’Or est le fruit de notre engagement pour la qualité en premier lieu, et la rigueur de notre R&D. Elle nous amènera aussi de la notoriété en nous ouvrant des portes au-delà de la Bretagne, en France et à l’étranger. Cela nous conforte dans le souci de faire des produits de grande qualité avec une originalité à la fois gustative et olfactive, ciblant les amateurs. Il est très positif et rassurant de voir qu’en 10 ans les spiritueux artisanaux se sont fait une place à côté des grands du marché. Une nouvelle vague de consommateurs cherche avant tout un goût, une expérience, une histoire au travers de ses produits fabriqués avec soin et passion. Ils sont davantage motivés par la qualité et nous serons au rendez-vous ! » Le rendez-vous est pris. Et l’on ose se mettre à rêver. Déguster un produit si improbable, en bordure d’océan sur l’Île d’Ouessant, une des iles du Ponant. Le mot « ponant » d’ailleurs, ancienne forme de « couchant », au sens de l’endroit où le soleil se couche…

Charles Piron

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