Tendencias de bebidas espirituosas notables del año

Al finalizar el primer trimestre de 2019, hemos pedido a nuestros jurados que se expresen sobre las tendencias observadas durante el año en sus mercados respectivos. Y hemos conseguidos unos datos muy interesantes:

  • En los EE. UU., el mercado de las bebidas espirituosas artesanales sigue en auge, con un gran aumento del número de destilerías en el país (¡de 60 en el 2000 a más de 2.000 en el 2019!) Sin embargo, el valor de los espirituosos artesanales sigue siendo menor. Mientras tanto, el vodka, el whisky y los espirituosos de agave lideran el mercado.
  • En España, Jesús Bernad confirma que el amplio negocio de la hostelería sigue apoyando la tendencia ya instalada de las grandes ginebras con muchas guarniciones, y acoge a un nuevo actor que está ganando protagonismo en el mercado: el vermut.
  • Arthur Nägele informa desde Alemania y Austria sobre una tendencia muy positiva a favor de los licores amargos y del vermut, sostenida por un fuerte dinamismo de las bebidas artesanales.
  • Mauricio Maia nos explica que Brasil todavía se concentra en la producción de cachaça, pero el mercado se interesa cada día más en las ginebras de producción local.
  • El Reino Unido sigue con su boom de la ginebra, seguido por el whisky y el ron. Muchas marcas intentan reevaluar su posicionamiento premium a través de una producción sostenible y biológica.
  • Los whiskies siguen siendo un negocio muy importante en la India, debido en gran medida a una sólida tendencia de premiumización impulsada por la clase media india cada día más potente. Las ginebras y los rones también muestran una tendencia positiva.
  • En Taiwán, el movimiento artesanal está empezando a desarrollarse, pero el mercado sigue siendo muy positivo para las marcas internacionales conocidas, pero en cuanto a las bebidas espirituosas blancas, ¡el Kaoliang Jiu manda!
  • Según Eugene Nyaundi, África se ha convertido en un gran mercado de inversión para las marcas que intentan seducir la creciente clase media africana, y el continente está experimentando un cambio positivo hacia una cierta premiumización.

Empecemos con el mastodonte del mercado… ¡la ginebra! Para los que han visitado ferias comerciales durante los últimos meses, probablemente han sufrido un cierto… ¡aburrimiento! Más del 60% de los productos expuestos en el pabellón 7 de ProWein eran ginebras…. Ginebras azules, London Dry Gins, ginebras no tan secas, ginebras caras, ginebras baratas… ¡Ya lo han visto! Aunque estaba convencido de que la burbuja de la ginebra estaba a punto de estallar, obviamente me estaba equivocando. The Spirits Business publicó el 29 de marzo de 2019 un pequeño artículo sobre el crecimiento de la ginebra en el Reino Unido. Es asombroso, y ¡muestra pocas señales de desaceleración! El título del artículo ya lo dice todo: «Las ventas de ginebra aromatizada se disparan un 751% en el Reino Unido». La ginebra parece estar a punto de convertirse en lo que el vodka aromatizado era a principios de los años 2000.


Con Europa como motor del desarrollo de la ginebra (Reino Unido, España y Alemania), otros mercados como Taiwán, India, África y Brasil están creciendo en este segmento. En estos mercados, las bebidas espirituosas locales son los mayores protagonistas… La cachaça en Brasil, el kaoliang en Taiwán y el whisky en la India.

Hablando de whiskies, ¡no los olvidemos! El whisky irlandés está en auge…. Clonakilty Distillery se convierte en la 23ª destilería de whisky irlandesa en funcionamiento y, según la Federación Irlandesa de Bebidas Alcohólicas, el whisky irlandés es hoy en día la categoría de más rápido crecimiento en los Estados Unidos. Mientras tanto, Japón sigue luchando para satisfacer la demanda internacional y la India tiene todas las intenciones de convertirse en una potencia en la categoría.

Otra tendencia recurrente en todos los mercados que analizamos fue el interés de los consumidores por las llamadas «bebidas espirituosas artesanales».  Robin Robinson lo explica perfectamente cuando analiza el mercado estadounidense.  Habla de un «enfoque bifurcado»: por un lado, las grandes metrópolis que marcan tendencias y, por otro, el resto del país. Las metrópolis, generalmente pobladas por millenials, marcan tendencias y buscan la desconocida y artesanal “revelación líquida”, mientras que las zonas más rurales siguen estando dominadas por los pesos pesados del sector: Diageo, Bacardi, etc. A pesar de todos los rumores sobre la artesanía, ¡el valor total de las marcas de bebidas espirituosas artesanales en los EE. UU. es inferior al 5%! Seguramente se puede extender el ejemplo de EE. UU. a nivel mundial: sí, la «artesanía» es una tendencia importante y muestra un crecimiento de dos dígitos en volumen y valor; pero, sigue siendo un mercado muy reducido y está creciendo a partir de cifras muy pequeñas.

A pesar de todos los rumores sobre la artesanía, ¡el valor total de las marcas de bebidas espirituosas artesanales en los EE. UU. es inferior al 5%

En cuanto a los consumidores, es interesante saber que el mantra de «beber menos, pero mejor» parece estar centrado en las metrópolis «millenials». Este deseo de calidad es sin duda impulsado por los millenials expertos en Instagram, que buscan esa botella o ese cóctel tan peculiar y novedoso. Esta tendencia es muy notoria en los mercados establecidos, pero sigue estando muy atrasada en los mercados no urbanos. Sin embargo, la falta de cifras fiables e internacionales significa que debemos tener cuidado al hacer generalizaciones.

Sin embargo, las bebidas poco alcoholizadas o sin alcohol se están convirtiendo en una parte integrante de los portafolios… Tratándose del resurgimiento de la categoría del vermut – particularidad notable en España – o del desarrollo de los destilados sin alcohol, nos encontramos ante una nueva categoría influyente de rápido crecimiento. Sin embargo, creo que debo mencionar algunos más de nuestros catadores… En primer lugar, estoy totalmente de acuerdo con Arthur Nägele, que explica que no existen ginebras sin alcohol. Como señala Arthur, aunque la definición de la UE sobre la ginebra es poco rigurosa, estipula que la ginebra DEBE embotellarse con un mínimo del 37,5% de alcohol. Estas bebidas pueden ser destilados sin alcohol, pero no pueden de ninguna manera ser ginebras.

Es interesante saber que el mantra de «beber menos, pero mejor» parece estar centrado en las metrópolis «millenials»

En el sector hostelero ha aumentado la importancia de los cócteles sin alcohol, excepto quizás en Alemania.

(Comentario personal… ¿Podemos, de una vez por todas, dejar de llamarlos «mócteles» (mocktails)? Esta palabra es abominable, ¡es la combinación absurda entre las palabras «burla» (mockeryen inglés) y «cócteles»!)

Estas mezclas son cada vez más refinadas y la industria de los refrescos está intentando recuperarlas.

Quisiera homenajear a otro catador, Paul Mathew, que recientemente lanzó un producto, un aperitivo sin alcohol llamado «Everleaf», y al hacerlo creó sin más una nueva categoría dentro de la categoría. Se trata de una clara indicación de que esta categoría tiene potencial y de que irá ganando terreno.

Sin embargo, Gary Itkin indica que estas bebidas sin alcohol aún no han tenido un impacto en la ciudad de Nueva York. ¡Continuará! La última tendencia que vale la pena explorar es la a favor de la sostenibilidad en la industria. Nosotros los humanos, nos hemos enfrentado con el simple hecho de que nuestro estilo de vida actual es insostenible. Como resultado, estamos exigiendo cada vez más que nuestros productores asuman su responsabilidad. Las destilerías no se libran de esta presión y se ven obligadas a adoptar una actitud más respetuosa con el medio ambiente. Desafortunadamente, esta obligación de rendir cuentas es a menudo un requisito impulsado por consideraciones de ámbito local y no una exigencia global. Hay excepciones, pero el dinero sigue mandando.

Afortunadamente, los consumidores se transforman en “consumactores” y están votando con sus carteras; los bartendersse están volviendo más selectivos. Por lo tanto, estamos asistiendo a un esfuerzo mundial de los precriptores para ir algo más allá de la prohibición de las pajitas de plástico, y dar un paso más. No hay duda de que esto tendrá un profundo impacto en nuestras decisiones de compra, pero aún es algo embrionario.

En pocas palabras, las tendencias que surgieron a finales de 2018 se han asentado y gran parte de lo que se preveía ha sucedido. Los millenials beben menos pero mejor y están en busca de autenticidad y diversidad. Esto, a su vez, ha creado un mercado bastante saturado, donde se requiere transparencia y sostenibilidad para desarrollar una conexión emocional con los consumidores.  Mientras tanto, el sector de la hostelería también ha experimentado un crecimiento; sin embargo, estamos asistiendo a un regreso hacia una mixología más sencilla y elegante. Wa-Shu en Taipei promueve las mezclas de «un sólo ingrediente» y es uno de los lugares más concurridos de la ciudad; Scout by Matt Whiley se ha hecho un hueco entre los 50 mejores bares del mundo especializándose en ingredientes recogidos en la naturaleza y el reciclaje. Los consumidores buscan más la bebida perfecta, aunque eso signifique tener los cócteles preparados en las cocinas y no en la sala, como se suponía anteriormente.

En general, nos encontramos en un contexto muy interesante… ¡2019 promete ser un año muy entretenido!

 

Ulric Nijs

Gracias a Anne Jones, Robinson Robinson, Gary Itkin, Scott Rosenbaum, Arthur Nägele, Mauricio Maia, Rojita Tiwari, Paul Peng Wang, Eugene Nyaundi, Jesus Bernad por su contribución a este artículo.

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